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ALESTORM – Back Through Time (Napalm)

17 giugno 2011

Al giro di boa del terzo disco gli Alestorm si trovano nella non facile posizione di far capire esattamente il motivo per il quale a soli tre anni dal debutto sono riusciti a conquistare così rapidamente il pubblico europeo. Il primo, bellissimo, Captain’s Morgan Revenge spiazzò un po’ tutti con il suo power metal dalle insistite tematiche piratesche, a tal punto che sembrava difficile che si potessero ripetere a quei livelli. Il secondo Black Sails At Midnight, uscito a un solo anno di distanza, non raggiungeva i livelli del debutto ma soprattutto spostava sempre più l’attenzione sul concept piuttosto che sulla musica. Questo Back Through Time scioglie definitivamente il dubbio: per gli Alestorm del 2011, infatti, l’importante è cantare di pirati. Non c’è più quasi spazio quindi per le sfuriate powerthrash del debutto, e più in generale per qualsiasi cosa che non sia immediatamente riconducibile al primo ascolto come musica piratesca.

Back Through Time si compone esclusivamente di facili ed ariose melodie sorrette in qualche modo da un power metal folkeggiante che rimane però sullo sfondo: è la musica a sorreggere l’impianto concettuale, e non viceversa. Se pensiamo al primo e più grande gruppo autodefinitosi pirate metal, i Running Wild, le differenze sono evidenti. Non c’è niente che diverga da questo punto, e anche questa volta la band scozzese aumenta il carico con tre cover (I Am A Cider Drinker dei Wurzels, Barrett’s Privateers di Stan Rogers e addirittura You Are A Pirate dei Lazy Town, quest’ultima assurta negli ultimi anni a ruolo di meme internettiana) che, se non altro, renderanno la band fruibile anche ad un pubblico più vasto di quello solito. Gli Alestorm si trasformano così in un giocattolone completamente asservito al loro immaginario lirico.

Un immaginario che ovviamente non ha nulla di storico, e sarebbe anche stupido chiederglielo. Sarebbe un po’ come andare a fare le pulci ai Cannibal Corpse perchè gli zombi di cui parlano non sono quelli della tradizione vudù. I pirati cantati dagli Alestorm sono quelli che ci affascinavano da bambini, un ideale punto d’incontro tra la banda di Capitan Uncino, le riduzioni cinematografiche de L’isola del tesoro e la saga disneyana dei Pirati dei Caraibi. Pappagalli sulla spalla, gamba di legno, risate in allegria e bottigliate in testa senza conseguenze, tra un ahrrr e uno yo-ho-ho. La vena epica, che pure c’è, è la stessa che si può rintracciare nei rocamboleschi duelli di un film di cappa e spada, o in una scena di allegre bevute di grog a Tortuga, tra tavoli rovesciati e laide prostitute col sorriso a denti alterni. Back Through Time è un allegro carrozzone fanciullesco, nel senso più autentico e positivo del termine, e nei riferimenti fanciulleschi vive e trova la propria stessa ragion d’essere. Cinematografico (nel senso rhapsodiano di film score metal) a tal punto da muovere a commozione, non importa quanto bidimensionale possa essere. Gli Alestorm del terzo disco potranno non avere il valore artistico del debutto, ma ci fanno affondare ancora di più nei nostri ricordi d’infanzia, facendoci ritornare bambini più di quanto qualsiasi altro gruppo power metal forse abbia mai fatto. 

Parlare singolarmente dei pezzi è fuorviante. Shipwrecked, scelta come singolo e video, ha un riffone powerthrash contrastante con l’apertura melodica del ritornello,  che rimanda alla mente gioiose bevute in qualche sudicia osteria dove la ciurma trova riposo dalle scorrerie marittime grazie a bevute di rum e compiacenti donnine con la sifilide. Le stesse ambientazioni si ritrovano un po’ in tutto il disco, con violini, fiati e fisarmoniche che aumentano l’effetto scenografico, per non parlare del pesantissimo accento scozzese di Christopher Bowes, adattissimo alla fattispecie. Un discorso a parte va fatto per la conclusiva Death Throes Of The Terrorsquid, che in certi momenti potrebbe stilisticamente ricordare le cose più recenti e plasticose dei Cradle Of Filth spogliate della propria (eventuale) veste macabra, ma che come immaginario riporta alla mente la grandeur oscura di Jack Sparrow che affronta il Kraken o la Black Pearl che naviga nella notte a vele spiegate col suo equipaggio di uomini maledetti. Scraping The Barrel è il momento di rilassamento del disco, quello che era Nancy The Tavern Wench nel primo disco, e il testo è un enorme VAFFANCULO a chi critica l’apparato concettuale e la stessa ragion d’essere della band:

You may think you’ve heard all this music before,
That Running Wild did it back in ’84
But times are a-changing and we don’t give a damn!
So if you don’t like it, go start your own band!

Many have told us that we can’t go on
That one day we’ll run out of lyrics for songs
But when the time comes to write album four,
We’ll scrape at the barrel once more!

il che si può tradurre con: potreste pensare di aver sentito questa musica prima d’ora, che i Running Wild l’hanno già fatto nel 1984, ma i tempi cambiano e a noi non frega una mazza di niente, e se ciò non vi aggrada, formatevi un gruppo per conto vostro! Molti ci hanno detto che non potevamo andare avanti, che avremmo finito le cose di cui cantare, ma quando arriverà il momento del quarto album gratteremo il barile (di birra) un’altra volta. Meraviglioso. Meraviglioso. La gente non sa che si perde a non essere metallari.

La linea è tracciata: di qui le persone nelle cui vene scorrono ancora gli innocenti sogni di bambino e i cui occhi brillano dell’anelito all’avventura, di là le persone grigie e tristi. Gli Alestorm sono infantili come un romanzo d’avventura per ragazzi, caricaturali come una rissa a sediate in testa in cui nessuno si fa male, improbabili e grotteschi come il capitano Jack Sparrow che sfida la marina di re Giorgio con una spada spuntata e il suo repertorio di pernacchie. Ho paura che lo stare al di qua o al di là della linea non sia una scelta, ma un modo di essere. Spero per voi che siate dalla stessa mia parte, perchè in un mondo perfetto i pirati esisterebbero veramente, sarebbero come quelli descritti dagli Alestorm e farebbero fare una bella nuotatina coi pescecani a tutti i pendagli da forca che si trovano al di là della linea. Ma forse la grigia e triste vita di questi ultimi rappresenta già di per sè una punizione adeguata. In fondo, anche questo è heavy metal.  (Roberto ‘Trainspotting’ Bargone)

16 commenti leave one →
  1. HeavyGabry permalink
    17 giugno 2011 15:32

    Questa non è una recensione, è LA recensione. Molti non capiscono che la vera essenza degli Alestorm è tutto ciò che è descritto qui, e per questo e nient’altro sono fantastici.

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  2. certaindeath permalink
    18 giugno 2011 14:44

    Si è già deciso che questo disco sarà la colonna sonora che accompagnerà me ed altri scoppiati nel viaggio in macchina per Bari, per andare a vedere Deicide + Belphegor.

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  3. jay jay permalink
    21 giugno 2011 03:56

    le migliori recensioni che abbia mai letto le hai scritte tu. Dalle puttanate a cui sparavi un 2 secco, a quella mitica di ‘evolution purgatory’ dei Persuader (che mi ha fatto conoscerli e adorarli) a queste, dove scaturisce la tua passione e la tua intelligenza. Tu non ascolti l’album e ne parli perchè devi farlo, ma perchè ami tutto ciò e lo ami proprio perchè è così! non so spiegare, ti stimo. Se per caso vieni al gods fammi sapere che ti offro tutte le birre che riesci a bere! freghete!!!

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  4. certaindeath permalink
    21 giugno 2011 23:32

    Mamma mia e chi se la scorda la recensione di “Evolution Purgatory”, quel disco lo amai.
    Ma quanto TI DOBBIAMO tutti quanti Trainspò? ti dobbiamo un camion di birre per tutti i dischi che ci hai fatto conoscere e amare e per tutti i gruppi che personalmente non apprezzavo e che mi hai fatto rivalutare.

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  5. jay jay permalink
    22 giugno 2011 03:10

    ricordo che ai tempi non avevo ancora internet e cercai ovunque quel disco a varese senza trovarlo! fidandomi solo dell’immagine che mi avevi dato di te in piedi sul letto con un ombrello a mò di spada!! figata!! poi mi arresi a scaricarlo ed è ancora tra i miei preferiti…ti dobbiamo un tir di birra ghiacciata del discount! la tua preferita! fuckinpawaaahhhhaaaaaaaaaaa

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